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AG Health Geography in der DGEpi

Health Geography (Gesundheitsgeographie) ist ein im Bereich der Gesundheitswissenschaften noch relativ junger Forschungsansatz. Seit einiger Zeit wird jedoch eine immer stärkere Verbindung zwischen geographischen Forschungsansätzen einerseits und Public Health relevanten Fragestellungen andererseits diskutiert. Wurden in den Gesundheitswissenschaften in der Vergangenheit räumliche Aspekte weitgehend vernachlässigt, so findet hier seit einigen Jahren ein Umdenken statt: regionale gesundheitliche Ungleichheiten sind mittlerweile international ein wichtiger Bestandteil des Forschungsinteresses geworden.

Im Mittelpunkt der Diskussion über regionale soziale Unterschiede und deren Einfluss auf gesundheitliche Ungleichheit stehen Stichworte wie ‚regionale Deprivation’, ‚Environmental Justice’ bzw. ‚Umweltgerechtigkeit’. In der Epidemiologie nehmen Untersuchungen mit geographischen Methoden – wie Geoinformationssysteme (GIS) oder räumliche Statistik – mittlerweile einen wichtigen Stellenwert ein (‚spatial epidemiology’, ,disease mapping’). In Versorgungsforschung und Gesundheitsökonomie (‚spatial health economics’) spielen geographische Aspekte ebenfalls eine immer größere Rolle. So sind für die Krankenhaus- und Versorgungsplanung geographische Methoden unerlässlich, z. B. bei der Erreichbarkeitsplanung von Akuteinheiten. Aus gesundheitsökonomischer Sicht stehen z. B.  die grenzüberschreitende Inanspruchnahme von Leistungen, die Standortplanung oder die regionalen Kostenunterschiede im Fokus gesundheitsgeographischer Forschung. Die räumliche Perspektive kann hierbei von einer globalen Sicht (Makroebene) bis hin zur Betrachtung kleinräumiger Einteilungen (Mikroebene, z.B. Stadtteile oder Baublöcke) reichen.

Um die Entwicklung dieser Diskussion zu fördern und um der Gesundheitsgeographie ein Forum in einer Fachgesellschaft zu bieten, gründeten wir 2010 die ‚AG Health Geography’ in der Deutschen Gesellschaft für Epidemiologie (DGEpi) und veranstalteten im Juni 2010 einen interdisziplinären Workshop zum Thema ‚Health Geography – Geographische Methoden in Epidemiologie und Versorgungs­forschung’ am Helmholtz Zentrum München. In der Diskussion stand  vor allem  die Ableitung interdisziplinärer Forschungsansätze im Mittelpunkt. Mittlerweile ist die  AG Health Geography als AG 15 fester Bestandteil in der DGEpi. Wir wünschen uns für die Zukunft eine immer größer werdende interdisziplinäre Gemeinschaft, die in dieser Richtung aktiv wird.

Werner Maier und Daniela Koller